WHEN EAST MOUNTS WEST

 
"The speed is higher in the land of fire" skulle kunna bytas ut mot "the cost is higher in the land of dictator", Bakus GP är finanspolitisk hästhandel när den är som värst där penningkåta Liberty Media säljer sin analblekta bend over bitch oskuld till den högstbjudande diktatorn, från Bahrain till Azerbajdzjan via Kina, Vietnam nästa 2020, snacka om länder med lång motorsport tradition.
 
Nu spelar det ju ingen större roll vad jag eller någon annan tycker om Azerbajdzjans förträfflighet som motorsportens Mekka, F1 cirkusen går dit där pengarna finns, tvättade eller otvättade, pengar luktar inte för Liberty Media.  
 
Banan som sådan skapar liknande set up problem som senast i Shanghai, man skulle gärna vilja skruva på skapligt med vinge med tanke på ett antal långsamma banavsnitt med tvära kurvor, men kan inte göra det på grund av den vrålsnabba start-mål rakan. Bra mekanisk grepp och mycket traction är guld värt i Baku liksom att hitta en väl avvägt balans mellan down force och drag, något som Mercedes är bra på, en ny Mercedes dubbel skulle inte förvåna mig det minsta, jag tippar att Bottas tar sin andra seger för året i Baku.
 
För Ferraris del gäller det enligt dem själv att hitta just den perfekta balansen mellan down force och drag genom att kopiera Mercedes bakvinge design, Ferrari tycks lida svårt i år när alla deras duktiga testförare med Kimi i spetsen är borta, varken Vettel eller Leclerc verkar kunna lämna någon vettig feedback till ingenjörer för att de ska kunna låsa upp bilens potential, hitta bilens "sweet spot". Jag personligen tror inte på att Ferraris problem kan lösas med en ny bakvinge design, utan tror att deras aerobalans-set up problem är  barge boards relaterade, årets framvinge design lirar inte ihop på rätt sätt med barge boards dito, något som gör det svårt att hitta en fungerande set up och rätt aero balans i bilen.  Att  Vettel och Leclerc har helt olika körstilar gör inte livet enklare för Ferraris ingenjörer, Vettel vill ha en stark bakända, Leclerc en starkt framända, fjolårets bil fungerade bra både för Vettel och Kimi vars körstil påminner om Leclercs, årets bil gör inte det ännu så länge, det blir intressant att se hur lång tid det tar för Ferrari att hitta en lösning för deras problem.
 
RBR har även de en del problem med bilens balans, dock lär bristen på hk ur Honda spisen bli deras största problem i Baku, så om Mercedes-Ferrari slipper tekniska missöden blir det svårt för Verstappen att kriga om en podiumplacering.  Gasly har fått lite väl mycket kritik för sina insatser, Neweys bilar kan vara riktigt snabba men även riktigt svårkörda, och stallet har inte gjort mycket att hjälpa honom att hitta rätt med årets RBR.
 
Kampen om best of the rest titeln blir nog det mest sevärda i Baku, HAAS har uppenbara problem med sin bil och kan nog räknas bort, trion Ricciardo-Hulkenberg-Räikkönen lär hålla sig väl framme liksom TR duon, McLaren fungerade inget vidare i Shanghai och kan få det svårt även i Baku osv, det är så jämt på mittfältet att dagsformen kan bli den avgörande faktorn  i Baku.
 
Valet av gummiblandningar varierar en hel del, Mercedes och Ferrari kan satsa på medium eftersom de vet att bilen räcker till mot resten av gänget även om de andra kör med soft, några har valt två set av hårda som tex Kimi, vissa bilar hanterar vissa gummiblandningar på ett mer framgångsrikt sätt än andra, något som öppnar för olika strategier.
 
Det om Baku, det pratas ofta om hur mycket förarna i F1 tjänar, men väldigt sällan om hur mycket pengar de har tjänat åt sina arbetsgivare, så här ser ut topp tio bland nu aktiva förare.
 
Vettel               511,9 miljoner dollar
Hamilton          449,6
Räikkönen        386,3
Hulkenberg       250,9
Perez                 233,1
Ricciardo          231,1
Bottas               218,3
Grosjean           200,9
Kubica               154,7
Verstappen        132,5
 
 
F1 och fyrahjulingar i all ära, men så här är det:" four wheels move the body, two wheels move the soul", hojen här ovan är en riktig "soul machine", en Cagiva Raptor med Suzuki TL motor, en jävlig skön hoj att åka med.
 
Den här skapelsen med styrhuvud vinkel från yttre rymden är något helt annat, den skuttar, wobblar och ormar sig fram som en Viagra missbrukande kåt kanin, och har en vändcirkel som en finlandsfärja, en riktig "foul machine" med andra ord.
 
Dagens grid girls är mer soul än foul, en selfie är aldrig fel för vissa.
 
Amen,..må vårvärmen vara med er.      
 
 
          
 
        
 
        
 
    

1000 CHINESE YAWNS

 
 
1000 F1 race, några av dem har varit riktigt bra, några mindre bra, årets race i Shanghai hör hemma i kategorin mindre bra, Kinas GP 2019 blev de 1000 gäspningarnas race.
 
Hamilton tog starten när Bottas fick hjulspinn över de dubbla vita linjerna från sin första startruta, Valtteris start var det inget fel på, men när bakhjulen hamnade på det hala vita så var kampen om en racevinst över för hans del, inte minst med tanke på hur Mercedes senare under ett depåstopp på ett smart sätt använde sig av en dold form av stallorder.
Att ta in båda bilarna till däcksbyte samtidigt var ett sätt att försäkra sig om att Hamilton kunde behålla sin första plats i racet, det normala skulle ha varit att lämna kvar Bottas ute på banan några varv till för att ge honom chansen att ta sig förbi Hamilton, men den stora stygga vargen ville annat.
 
Hos Ferrari kom stallordern i klarspråk när Leclerc beordrades att flytta på sig och släppa förbi Vettel, det är trist värre att stallorder tillämpas redan i ett så tidigt skede av året, dolda eller i klarspråk gör ingen större skillnad för publikens del när kontraktsvillkoren efterlevs till punkt och pricka.
 
 
Den här gången saknade stallordern betydelse i fråga om kampen mellan Mercedes och Ferrari , Mercedes var  alltför snabba för att Ferrari skulle ha haft en rejäl chans att utmana om segern, tre Mercedes dubbel på raken bådar inget gott varken för Ferraris eller publikens del om man tänker på underhållningsvärdet av årets titeljakt.
 
Verstappen lyckades klämma sig in mellan Ferrari duon, Gasly gjorde sin bästa insats hittills i år med en sjätteplats i mål, och en extrapoäng för det snabbaste varvet i racet, men var tidsmässigt långt efter sin teamkompis, han har en hel del att jobba med om han vill behålla sin sits hos RBR även nästa år.
 
Ricciardo i sin Renault blev best of the rest före Perez, Kimi gjorde åter igen en stark insats i sin Alfa, det var synd att framdäcken gick för kalla i slutet av racet och hindrade Kimi för att sätta in en attack på Perez och Ricciardo, Iceman var på krigarhumör och gjorde fina omkörningar på Hulkenberg, Magnussen och Grosjean.
 
Albon som skrotade under träningen svarade för en starkt insats i racet och belönades med tiondeplats i mål, stallkompisen Kvyat  gjorde tvärtom och lekte en rysk hitman med McLaren duon, efter ett bra kval dök den gamla Kvyat upp i racet och klantade till det, konstigt att han aldrig lär sig utan upprepar samma dumheter om och om  igen.
 
För HAAS del blev det den gamla vanliga visan, ett starkt kval följdes av ett svagt race, en elfte och en trettonde plats i mål är inte mycket att skriva hem om, mellan sig hade HAAS duon Stroll som inte alls hänger med i Perez tempo, den enda anledningen till att han sitter i en F1 bil är pappas pengar.
 
Giovinazzi har inte lätt han heller, utan har stora problem att prestera på samma nivå som Iceman, jag har lite svårt att ta in på vilka grunder han fick en sits hos Alfa eftersom någon Ferrari sits lär aldrig bli aktuell för hans del.  
 
Sainz och Norris fick erfara vad det innebär att köra en front limited bil på en front limited bana, man kommer ingenvart, den dynamiska duon ser säkert framemot att få tävla på en rear limited bana istället.
 
Russel och Kubica snurrade runt utan att göra mycket väsen av sig, den ryska torpeden och Hulkenberg tvingades bryta racet, det vill sig inte för Hulken i år.
 
Bra jobbat Kvyat...
 
Det om F1, den svenska Indycar duon hade en mindre lyckad helg på Long Beach´s gator, svagt kval av båda två följdes av ett svagt race där de fick stryk av sina stallkompisar. Felix tiondeplats i mål var väl ok, men Marcus insats under racehelgen var direkt svag, det går inte mycket bättre för honom i Indycar än det gjorde i F1 utan snarare tvärtom, visst,  han  är rookie i Indycar, men med så mycket erfarenhet från racing som han har måste man prestera bättre.
 
Dagens grid girl vill helst glömma race 1000, och ser framemot race 1001 i Baku om två veckor.
 
Amen,.må Ferrari hitta formen för att ta upp kampen om VM titeln.      
 
        
 
          
 
 
      
 
             
 
      
 
    

CHINESE LUCKY COOKIES

 
1         Bottas
2         Hamilton
3         Vettel
4         Leclerc
5         Verstappen
6         Gasly
7         Ricciardo
8         Hulkenberg
9         Magnussen
10       Grosjean
11       Kvyat
12       Perez
13       Räikkönen
14       Sainz
15       Norris
16       Stroll
17       Russel
18       Kubica
19       Giovinazzi
20       Albon
 
Det var jämnt skägg mellan Mercedes duon i jakten på pole i Shanghai, Bottas tog pole med några skäggstrå före Hamilton, Vettels mustasch räckte bara till en tredje plats, men han slog sin  stallkompis vars fjuniga snorbroms överhettade under balaclavan.
 
Verstappen och Gasly gjorde bort sig under utvarvet och blev blåflaggade i sina sista försök i kval tre, Ricciardo kvalade ut Hulkenberg, och HAAS duon kopierade RBR ditos misstag genom att passera startlinjen efter det att tiden hade gått ut, dumt av båda stallen men de har bara sig själva att skylla.
 
Kvyat gjorde ett bra kval och startar från elfte rutan, Perez kvalade ut Stroll ännu en gång och belönades med tolfte startpositionen.  Kimis Alfa såg ut att ha skaplig balans, men saknade kraft, något som även Kimi själv påpekade. Ferraris PU tycks lida av vissa tillförlitlighets problem, lite märkligt att man bytte motorstyrningselektronik både hos  Ferrari och HAAS, men inte hos Alfa där Giovinazzi har haft motorproblem, det kan hända att man har varit tvungen att skruva ner effekten i Kimis PU för att undvika problem. För Kimis del är det inte enbart negativt att starta från trettonde rutan, han får välja vilka däck han startar  racet med, kanske har de även prioriterat race set up före kval dito, dock är Pirellis däck väldigt ojämna kvalitetsmässigt, två set av samma gummiblandning kan fungera helt olika ute på banan, där den ena ger understyrt ger den andra överstyrt osv.
 
Sainz och Norris "front limited" McLaren fungerade inte riktigt på Shanghais "front limited" bana, något som jag misstänkte redan innan kvalet, Stroll hänger inte alls med Perez, Russel kvalade ut Kubica, Giovinazzi körde bara två varv och blev sedan kvar i garaget, Albon skrotade rejält under träning tre och kom aldrig till kval.
 
I det hela stora gick kvalet på ett ungefär som jag förväntade mig att det skulle göra, Mercan var snabbare än Ferrari genom banans kurvpartier, men måste skaffa sig ett försprång för att inte bli passerade i slutet av start-mål rakan under racet. RBR orkade inte riktigt hålla samma tempo som den dynamiska tätduon, Renault blev best of the rest,  HAAS varannan race bygge fungerade i kval, dock återstår det att se om det gör det även i race, och McLarens "front limited" fungerade mindre bra på en "front limited" bana osv, det som jag inte hade räknat med var Alfas brist på prestanda under kvalet, dock har Kimi fortfarande en bra chans att ta några poäng i morgondagens race.
 
Det om F1, nu har jag viktigare saker för mig som tex att sitta under korkeken och lukta på blommorna i behaglig värme,..life´s good.
 
 
Dagens grid girl håller med mig,.life´s good.
 
Amen,..må den svenska "vårvärmen" vara med er.