TO THE BITTER END

 
Hungaroring 2021, Ocon vinner i en Alpine, en fransk förare vinner i en fransk bil, en rätt så ovanlig syn, senast hände det när Prost vann i en Renault 1983.
 
Jag hade inga höga förväntningar angående underhållningsvärdet från Hungaroring, men partyfixaren Bottas ville annat, och gjorde en Grosjean in i första kurvan som kastade om "peckin order" på ett mycket underhållande sätt.  Bottas fick hjulspinn i starten, fick se sig passerat av några förare, kom in i första kurvan tajt bakom Norris, bromsade för sent, låste bromsarna och kanade in i Norris McLaren. Norris i sin tur smällde in i Verstappen, Bottas in Perez, och Stroll in i Leclerc, Bottas, Norris, Perez, Leclerc och Stroll fick bryta racet, Verstappen fick skador på golvet och bargeboards, men kunde fortsätta racet i omstarten efter en rödflaggperiod. Bottas misstag som han utan några omsvep erkände gav Mercedes och Hamilton ett gyllene tillfälle att återta ledningen både i förar och konstruktörs VM, Hamilton log på första plats, Perez var ute ur racet, och Verstappen hade ramlat utanför  tio i topp, så vad gjorde Mercedes då? Jo, de klantade till det efter konstens alla regler innan omstarten under uppvärmningsvarvet. När alla andra dök in i depån för att byta till torrdäck så stannade Hamilton ute, komik av tredje graden när han står ensam på startgriden och resten av gänget startar från depån. Mercedes tabbe kostade dem dyrt, Hamilton kom in nästa varvet för att byta däck och hamnade sist i kön, sedan startade det sedvanliga Hamilton show när han tog sig upp från sista plats till en tredje plats i mål, tog ledningen i förar VM med 192 poäng mot Verstappens 186, och gav Mercedes även ledningen i konstruktörs VM med 300 poäng mot RBRs 290.
 
Som det syns på resultatlistan här ovan ledde Bottas partytrick till rena julafton till ett antal förare och stall. Ocon vann racet, Vettel knep andra platsen, Hamilton tog ledningen i förar VM och Mercedes i konstruktörs VM, Latifi fick sina första poäng hos Williams liksom Russel, Williams passerade AR i konstruktörs VM och så vidare. "Sällan har så många haft så få att tacka för sina framgångar", ett omvänt Winston Churchill utlåtande är att vänta för Bottas del från ett antal kombatanter, dock inte från RBR.  Alla var inte lika glada och nöjda efter racet, AR klantade till det igen med en "unsafe release" för Kimi som kostade honom 10 sekunders straff från en säker poängplats, och AR ett antal miljoner när de hamnade efter Williams i konstruktörs VM. RBR och deras dynamiska duo Horner-Marko lär ha en hel del att säga om Bottas tidiga julklapp liksom Verstappen, dock bör den sistnämnda hålla i minnet hur många förare han själv har skickat ut ur racet genom åren, "what goes around comes around" brukar man väl säga.
 
Latifi gjorde något av ett världsrekord under första varvet när han tog sig upp 12 placeringar, Russel var uppe på en andra plats i omstarten men fick backa tillbaks till en sjätte efter FIA order, Schumacher var länge med i tio i topp, Verstappen kom ingen vart med sin skadade bil i kön och så vidare. Det räcker att en förare bromsar för sent på halt underlag att skapa ett underhållande race på en i vanliga fall tråkig Musse Pigg bana, mera sånt här, tack för underhållningen Valtteri, FIA tackar de med och ger dig en fem platsers nedflyttning på startgriden på Spa som present.  
 
Dagens grid girls är nöjda med vad Hungaroring hade att komma med, mera sånt.
 
Amen,..må Bottas partytrick vara med er.   
 
        
 
      

BREAK EVEN

 
 
Krigsföringen mellan Mercedes och RBR fortsatte idag på Hungaroring när det var dags för sista försöket i kval tre, först ut av toppförarna blev Bottas följt av Hamilton, Verstappen och Perez. Bottas satte av i normal tempo, men Hamilton gjorde precis tvärtom, redan ut ur depån var det snigelfart på britten med Verstappen och Perez i släptåg. Väl ute på banan backade Hamilton in i RBR duon i så makligt tempo, att Perez missade startlinjen med några sekunders marginal innan klockan tickade ner till noll, och därmed även chansen att försöka förbättra sin varvtid. Hamilton själv i sin tur tappade däckstemperatur och kunde inte förbättra sin varvtid, men samma öde drabbade även Verstappen som bara kunde förbättra sin tid marginellt, och slutade på en tredje plats före sin teamkompis Perez.
 
Hamiltons krypkörning var ett smart taktisk drag som garanterade Mercedes platserna i första ledet, och väckte samtidigt  påtaglig ilska hos Verstappens holländska fans. Deras buande tycks härstamma från påtända fotbollshuliganer som inte hör hemma bland racingvänner, det gänget lär försvinna från F1 läktarna samma dag som Verstappen slutar i F1.  Hamilton gjorde ett felfritt jobb och tog pole, Bottas gjorde det samma genom att vara före Verstappen men efter Hamilton, Verstappen gav allt men räckte inte till, och Perez blev fyra men var halvsekunden efter sin teamkompis, mexikanaren är en duktig förare men inte i klass med topptrion. 
 
Gasly kvalade in i ruta fem sin vana trogen, Norris blev sexa och Leclerc sjua, det är inte många hundradelar mellan de tre. Ocon som har fått ett nytt chassie slog Alonso, och Vettel hamnade sist av de som tog sig till kval tre. Ricciardo som åter igen missade att ta sig till kval tre slutade på en elfte plats, Stroll fick stryk av Vettel och blev tolva före Kimi som i sin tur slog Giovinazzi, en trettonde och en fjortonde plats i kval kan nog ses som ett steg framåt för AR duon. Sainz gjorde ett förarmisstag i kval ett och startar racet från ruta femton, Tsunoda hittade ingen fart alls och hamnade i ruta sexton, Boy George slog sin teamkompis Latifi men kom inte längre upp än till ruta sjutton, det sista ledet bemannas av HAAS duon där bara Mazepin tog del av kvalet, Schumacher skrotade sin bil under den fria träningen.
 
Man kan ha åsikter om Hamiltons krypkörning, men kör man inte för sakta är det tillåtet, dessutom är det fritt fram för RBR att skicka ut sina bilar när de vill så de har bara sig själv att skylla, dock såg det ut som så att Mercan var helt enkelt snabbare än RBR idag, med andra ord, deras uppdateringar tycks fungera som det var tänkt.  Mercedes duon startar racet med medium, resten i topp tio med mjuka inklusive RBR, som bytte taktik under kval två där de dumpade medium efter ett försök och bytte till mjuka. Huruvida det var ett smart drag eller inte återstår att se, lyckas Mercedes duon att hålla RBR duon bakom sig i starten så får RBR ingen nytta av sitt tilltag.
 
Det om kvalet på Hungaroring, det är mer än roande att läsa om alla teorier om Bottas F1 framtid lanserade av diverse "F1 experter" och "insiders". Om han inte är på väg till Williams så blir det AR istället, eller RBR,eller McLaren, eller AT. Om Russel skrattar under en intervju när han får en fråga om en Mercedes styrning, så tolkas det som att han redan har ett kontrakt med Mercedes och så vidare,.mycket roande. Tänk om Bottas nyser under en intervju, hur ska man tolka det, att han tar Leclercs plats hos Ferrari? Jag ser framemot när Mercan gör ett utlåtande om sina förare till 2022, en del blir besvikna, andra glada, och en del kommer att bara framstå som de glada amatörer de är, självutnämnda "experter"  från reakorgen med röda prislappar.
Det är inte ofta man får chansen att se hur golvet i en F1 bil ser ut på över och undersidan, till nästa år blir det något helt annat med Venturi tunnlar och ground effect, huruvida det leder till bättre eller sämre racing ur underhållningssynpunkt  återstår att se.
 
Dagens grid girl är en favorit i repris som ser framemot vad som kommer inträffa i första kurvan i morgondagens race när ingen vill ge sig, det är lätt hänt på Hungaroring att man hamnar i muren.
 
Amen,.må den bästa föraren vinna imorgon.     
 
    
 
          
 
      
 
      

HUNGARORING SHOOT OUT

 
Dags för en sista racehelg innan sommaruppehållet, dags att köra F1 på en karting bana med allt vad det innebär. Hungaroring är lika med blygsamma hastigheter, höga luft-ban temperaturer, blinda ingångar till långsamma kurvor, max downforce och inga problem med att få upp däckstemperaturen, men däremot problem med att kyla ner däcken på grund av avsaknaden av långa raksträckor. En välbalanserad bil som inte understyr alltför mycket är guld värt på Hungaroring, man kör med en relativt mjuk satt bil som klarar av att rida på kerbsen utan att balansen och därmed även greppnivån påverkas av kurvtagningen.  Hungaroring kallas för Monaco utan murar på grund av att det är lika svårt att ta sig förbi ute på banan som i Monaco, platsbyten sker för det mesta i samband med depåstoppen, så ett lyckat kval är ett måste om man vill kriga om podiums och poäng. 
 
I och med banans karaktär bör RBR vara favoriter att kamma hem segerbucklan på Hungaroring, men Mercedes har varit starka här tidigare så man kan inte räkna bort dem i förväg. Dock saknar årets bil en hel del downforce i jämförelse med RBR som kan köra med mindre vinge, och kan därmed reducera graden av drag på ett mer framgångsrikt sätt än Mercedes, så det återstår att se huruvida Mercedes har någon nytta av de uppdateringar som de tog i bruk på Silverstone på en bana som Hungaroring. På Silverstone körde Mercedes sina bilar med extremt lite vinge bak, så det kanske finns lite extra downforce hos Merca till Hungaroring, dock är kombinationen lång hjulbas-mjuk satt bil inte det bästa på en bana som Hungaroring, men Mercedes har överraskat förr,  så som sagt var, man ska inte räkna bort dem i förväg. 
 
Några andra som borde göra bra ifrån sig på Hungaroring är McLaren och AT, kanske även Ferrari om de får däcken att fungera, AR brukar trivas i höga bantemperaturer och så vidare. Lyckas man i kvalet så kan det till och med finnas en chans för några att sätta käppar i hjulen för den dynamiska RBR-Mercedes duon, det finns några förare på mittfältet som är riktigt snabba i kvalet. 
 
Däckslitaget ligger på medel, bromsslitaget är låg, två stopp strategi är den mest förekommande, väderprognoser siar om sol och temperaturer mellan 30-33 grader under racehelgen med en liten risk för regnskurar på söndag.
 
Det om Hungaroring, Hamilton och Mercedes har kört igång Mission 44, som ska hjälpa mindre välbeställda ungdomar att etablera sig inom sporten. Hamilton slängde in 20 miljoner pund, en fin gest enligt några, skatteplanering enligt mig eftersom all välgörenhet är avdragsgillt på sina håll, skänk en krona så tjänar du två.
 
Dagens grid girls är lämpligt klädda för höga temperaturer, synd bara att de inte får vara med på Hungaroring.
 
Amen,..må semesterns sista suck vara med er.