MARKETING & PR

 
Saubers stallchef Vasseur är mer eller mindre i ett chocktillstånd efter det enorma gensvaret i social media efter rekryteringen av Kimi Räikkönen, Saubers marknadsavdelning har blivit nedringt av hugade spekulanter som önskar tecka sponsoravtal med stallet, det är så marknaden fungerar, en stjärnförare är värd sin vikt i guld om inte i diamanter för ett stall, det är sponsorer som jagar ett samarbete med föraren och stallet i fråga, inte vice versa som är brukligt för förare utan stjärnstatus.
 
Kimi är för nuvarande utan tvekan den mest populära föraren av samtliga, något som speglas i hans marknads-PR värde, Vasseur hade visserligen räknat med en Iceman effekt, men erkänner att även han  underskattade marknads-PR värdet av Kimis ankomst till stallet, det blir intressant att se vilka företag från olika branscher dyker upp hos Sauber i form av sponsorer till nästa år.
 
Nu finns det ju ett antal F1 fans som vill göra gällande, att samtliga förare i F1 är mer eller mindre "paydrivers", men riktigt så enkelt är det inte. En del förare lockar till sig sponsorer, andra får jaga efter sponsorer, en del förare tillåts tecka privata sponsoravtal, andra inte, dvs, förarnas marknadsvärde varierar högst väsentligt i flera olika avseenden. Renodlade "paydrivers" köper sina sitsar med stöd från varierande finansiella källor, eftersom deras förarstatus som sådan inte räcker till för att ordna det, stjärnförare tecknar sina kontrakt i första hand baserade på deras förarstatus, sponsor intressen-sponsorintäkten som följer med i köpet är i deras fall anknutna till deras marknads-PR värde, som i sin tur bygger på deras förarstatus, så fungerar förarmarknaden i F1.
 
En annan aspekt som Vasseur tog upp i Räikkönen-Sauber affären är Kimis betydelse  som test-utvecklings förare för stallet. Precis som jag påpekade i ett tidigare inlägg, så ser även Vasseur Kimi som en av de  bästa om inte rent av som den allra bästa föraren i det avseendet, en förare som kan lämna viktig teknisk feedback till ingenjörer i deras arbete att utveckla bilen i rätt riktning, det är inte alla förare som är intresserade av det tekniska, eller kunniga i det, men Kimi är en av dem.  
 
Duon Räikkönen-Resta känner varandra väl sedan många år, så samarbetet i det ovannämnda inom det tekniska lär komma fungera smärtfritt och framgångsrikt även hos Sauber. Stallets målsättning inför 2019 att kriga om fjärdeplatsen i konstruktörs VM nästa säsong är inte på något sätt helt orealistisk med tanke på, att de kan räkna med  teknisk-finansiell stöd från Alfa Romeos håll, något som i praktiken innebär indirekt stöd från Ferrari, det blir spännande att följa hur framgångsrik Sauber kommer att bli under de närmaste två åren, givetvis finns det inga garantier om att så blir fallet, men det finns hopp om att Sauber i framöver kan bli ett stall att räkna med i F1.
 
 
Det om Sauber-Kimi affären, Rysslands GP nästa, en rätt så intetsägande parkeringsplats bana som Tilke skrapade ihop i brist på bättre, Mercedes har vunnit samtliga race som har körts på Putins parkeringsplats, Hamiton två gånger, Rosberg och Bottas var sitt, årets race kan mycket väl innebära en ny triumf för tyskarna, kan vara läge för Bottas att ta sin första seger för året, han brukar köra bra i Sochi. 
 
 
Mercedes duon har valt den något hårdare linjen i fråga om gummiblandningar, dem förändringar Mercedes  har gjort med "hjultrumman"och fälgen tycks har hjälpt till att bota problemet med överhettning av bakdäcken som de dragits med tidigare, Sebastian och Kimi kommer få jobba hårt att hålla Mercedes duon borta från första startledet under kvalet.  Väderprognoser siar om sedvanlig Sochi väder, 25-27 grader och en liten risk för regnskurar,. mer om Rysslands GP lite längre fram i mån om tid och lust.
 
 
Dagens grid girls bjuder på en pusskalas, vackert så, det är nog inte många som tackar nej till det.
 
Amen,..må insamlandet av podiums fortsätta för Iceman även hos Sauber-Alfa Romeo.   
 
     
 
    

THE YAWN-O-METER

 
Hamilton svävade mot högre höjder efter målgång i Singapore...
 
...där samtliga utom Ocon tog målflaggan...nu till en kort sammanfattning av racet från vår man på plats, var så god Kimi....
 
...tack Kimi, kunde inte gäspa bättre själv.
 
Skämt åsido, men "racet" i Singapore fick verkligen "yawn-o-meter" övervarva med all time high, det tog inte mer än ett par varv innan samtliga ute på banan föll in i "nu ska jag spara däck" spektaklet och "racet" var över.  Verstappen och Vettel bytte plats några gånger, men i mål var topp sex snubbarna i samma ordning som under kvalet, Ferrari gjorde bort sig som vanligt med en misslyckad depåstrategi, Pirellis slumpgenerator däck fungerade för vissa, men inte alls för några andra, de borde kanske överväga att flytta tillverkningen av F1 däck till en fabrik med någorlunda fungerande kvalitetskontroller, det tycks vara som så, att varken fabriken i Izmit i Turkiet eller den i Slatina i Rumanien klarar av att producera F! däck av jämn, godkänd kvalite.
 
Perez besvärades av sina stadsbana tics, och lekte bumber car förare först med Ocon, och sedan med Sirotkin, jag kan tänka mig att stall ledningen var jättenöjd med mexikanens insats, när Sergio lyckades radera ut två säkra poängplaceringar,.bra jobbat Checo.  De allra flesta av er minns säkert när Perez brakade in i Kimis Lotus i Monaco för några år sedan, Kimis reaktion var att "någon  kanske borde slå honom på käften", det ligger något i det, en del lär sig aldrig om man inte tillrättavisar dem fysisk, Perez kom billigt undan igår efter sina hjärnsläpp ute på banan.
 
Visst kan man bli irriterad när någon leker rörlig chikan på banan som Sirotkin gjorde, det är lätt hänt att sånt leder till mer eller mindre intima kontakter mellan uppskruvade kombattanter i stridens hetta, i Japan beskriver ordet "Chikan" en person som i en folksamling gnider sin kropp mot en annan person i sexuell syfte mot den andra personens vilja,.kan vara läge för Checo att besöka doktorn för att ta reda på om hans oönskade närmanden på banan är av sexuell natur.
 
Nog om Checos sexliv, Ferrari och Vettel är åter igen på god väg att kasta bort VM titeln trots det att man i år har den snabbaste bilen, till nästa år är Mercedes ikapp och förbi igen, hos RBR återvänder Newey att jobba på heltid, levererar Hondas PU efter förväntningar kommer Ferrari att ha problem med att hålla jämna steg även med RBR, Ferrari satsade på fel man som förstaförare, de borde ha satsat på Kimi istället som kan hålla sina nerver under kontroll när det verkligen gäller, något som Vettel inte alls tycks klara av.
 
Har jag inte något att säga om själva "racet" då? Tja, inte mycket, Alonso gjorde bra jobb i sin McLaren, Leclerc fick några poäng tack vare Perez hjärnsläpp, Ericsson var inte snabb nog att hänga med sin stallkompis, HAAS duon fick inte däcken att fungera osv,.. man borde återinföra tankstoppet, och ta helt bort blåflaggan samt spola alla dötrista stadsbanor för att blåsa lite liv i F1 innan F1 tar livet av sig själv som en senil seriesjälvmördare, som med en dåres envishet skjuter sig själv i foten och kan inte begripa varför det gör ont.
 
Apropå Ericssons vara eller icke vara i F1, Saubers svenska ägare var med när Vasseur förhandlade om ett kontrakt med Kimi, så det var inte enbart stallchefens val att skriva kontrakt med Kimi, utan det skedde med ägarnas goda vilja, nu återstår det att se huruvida deras goda vilja även innefattar ett förlängt kontrakt med Marcus, dock brukar inte affärsman handla på känslomässiga grunder utan strikt finansiella, vi håller tummarna för en  helnordisk förarbesättning hos Sauber 2019.
 
 
Dagens grid girl håller i hatten inför vad som komma skall, Ryssland nästa om två veckor med yawn-o-meter varning.
 
Amen,..må alla dötrista stadsbanor exporteras till Grönland.      
 
 
      
 
       

ROARING FORTY FORTIES

 
1         Hamilton
2         Verstappen
3         Vettel
4         Bottas
5         Räikkönen
6         Ricciardo
7         Perez
8         Grosjean
9         Ocon
10       Hulkenberg
11       Alonso
12       Sainz
13       Leclerc
14       Ericsson
15       Gasly
16       Magnussen
17       Hartley
18       Vandoorne
19       Sirotkin
20       Stroll
 
Der var ett episk varv av Hamilton som gav honom pole i Singapore, tvåan Verstappen kom någorlunda nära med 0,3 efter, trean Vettel blev distanserad med hela 0,6 liksom fyran Bottas, Kimi var drygt 0,7 efter Hamilton som femma, och sexan Ricciardo nästan en hel sekund.
 
Så, var det enbart föraren som gjorde hela skillnaden? Riktigt så enkelt är det givetvis inte, utan mycket hänger på även huruvida man har lyckats pricka rätt med set up med tanke på den fallande temperaturen, greppnivån på stadsbanan i Singapore förändras snabbt med fallande temperaturer. Man behöver inte vara snabbast i kval ett eller kval två, utan kval tre, Hamilton hade prickat rätt med sin set up, och drog nytta av den optimala däckstemperaturen  som gav optimal greppnivå över hela varvet utan att däcken överhettade.  
 
Nu är inte så att jag på något sätt vill nervärdera Hamiltons prestation som förare, han är nog den snabbaste av alla F1 förare över ett varv när han är på humör, men just i Singapore kan en "spot on"  set up under kvalet belönas med många värdefulla tiondelar, men kan samtidigt innebära att däckslitaget under racet skjuter i höjden om däckstemperaturen går upp och hamnar "utanför fönstret" med den mjukaste gummiblandningen.
 
Perez slutade på en sjunde plats före Grosjean som gjorde ett riktigt stark kval i sin HAAS, Ocon som ser ut att bli utan sits i 2019 blev nia före Hulkenberg i sin Renault.   Alonso utklassade igen Vandoorne som även han tycks vara på väg ut från F1, Sainz blev slagen av sin stallkompis Hulkenberg och slutade som tolva.   Sauber duon Leclerc-Ericsson startar från sjätte ledet, nykomlingen Leclerc som körde för första gången på Singapores stadsbana utklassade sin teamkompis med hela 0,7 sekunder, vi får väl hoppas på, att Marcus hittar bättre fart under racet imorgon för att kunna utmana Leclerc på riktigt allvar.
 
Gasly blev inte bättre än femtonde man i kvalet, Toro Rossos prestanda tycks variera en hel del från race till race utan någon vettig förklarning, Magnussen blev bara sextonde man efter ett mycket blekt kval. Hartley, som även han tillhör gruppen av förare som är på väg att lämna  F1 slutade på en sjuttonde plats före Vandoorne, som enligt min mening hör hemma i sportvagnsracing, sista ledet delas av Williams duon där Sirotkin den här gången var den snabbaste av de två.
 
Så, kommer Hamilton ta ännu en enkel första plats i morgondagens race?  Inte nödvändigtvis, Mercan har tidigare haft vissa problem med den mjukaste gummiblandningen, bredvid sig i starten har han Verstappen som har ingenting att förlora, och bakom sig Vettel som måste ta sig förbi för att behålla kampen om VM titeln vid liv, en repris av fjolårets demolition derby ligger nära till hands om hetsporrarna Verstappen-Vettel agerar med huvudet under armen i starten.
 
Det om kvalet och om morgondagens race, det har ryktats om, att Kimis sits hos Sauber kom till med Ferraris goda minne, men så tycks inte vara fallet, utan Kimi skötte helt själv sina förhandlingar med Sauber, något som kan innebära att Ferrari kommer med en begäran att få placera sin man Giovinazzi hos Sauber, något som i sin tur skulle sätta Ericsson i ett prekärt läge i jakten på en racesits inför 2019, vi får väl avvakta och se hur det hela utvecklas, enligt Sauber chefen kommer stallets andra förare presenteras under den pågående månaden.   
 
F ettans förarkarusell har aldrig på något sätt varit varken logisk eller baserad på förarnas prestationsnivå, att till exempel en halvfigur som Stroll kan få en talang som Ocon utmanövrerad med hjälp av en fet plånbok säger det mesta om hur F1 cirkus fungerar, att påstå att i F1 kör de 20 bästa förarna i världen är en modifierad sanning dikterad av gud mammon och Stroll Sr.
 
Dagens grid girl ger tummen upp för sina medsystrar i Singapore där dagisungarna lyser med sin frånvaro.
 
Amen,..må lördagsdrinken vara med er.