NO MORE MR NICE GUY

 
"TO WHOM IT MAY CONCERN, FUCK YOU" var budskapet från Rocky Bal-Bottas efter årets premiär race, ett budskap riktad till alla som har ifrågasatt hans förmåga att leverera, alla som har krävt att han ska lämna över sin sits till Ocon. Nu har samma tvivlare börjat spekulera kring huruvida Valtteris uppvisning var ett one off spektakel, eller om "den nya Bottas" verkligen har det som krävs att utmana Hamilton, för dessa tvivlare vill jag påpeka följande: Det har han, har alltid haft, bollen ligger hos Mercedes och Mr Wolff, har han stake nog i sig att tillåta Valtteri och Lewis köra om det.
 
Som sig bör har den brittiska median med ljus och lykta letat efter anledningen till Hamiltons blygsamma racepace, och tydligen hittat det i slutet av golvet på vänster sida av bilen, där en styrfena hade lossnat efter fyra varv.  Diverse experter skyndade till Hamiltons försvar med djupgående teorier om hur stor påverkan den borttappade delen hade för bilens totalbalans, däribland en tolkning som gick ut på att diffusern tappade en hel del effekt på grund av den borttappade styrfenan.  Experternas utlåtanden i all ärä, men något mer en liten tendens till överstyrt orsakade inte den borttappade styrfenan, visserligen är en F1 bil känslig angående förändringar av aerobalansen, men en duktig förare kan kompensera det rätt så enkelt. Hamiltons problem är, och har alltid varit att om hans bil inte är i perfekt balans, så blir hans racepace lidande, ett säkert tecken på att hans bil inte har perfekt balans är när Lewis börjar gnälla om däcken och bristen på grepp.
 
Det var ett antal som i vanlig ordning påpekade diverse skador som den enda anledningen till en blygsam prestation, det ingår i varje racingförarens DNA att försöka bortförklara tveksamma arbetsinsatser, orsaken till bristande prestanda hittar man aldrig eller mycket sällan mellan ratten och stolen.  Nu var det några som verkligen drabbades av diverse problem när deras bilar tog stryk, men allt är relativt, förare har tagit poäng med bilar där stora bitar av golvet har saknats, olika förare är olika duktiga på att "köra runt" problemet som uppstår när bilens balans rubbas.
 
Ferrari hade problem med lite av varje, bilen var direkt dålig genom långsamma kurvor, saknade traction ut ur kurvor, och var dessutom riktig långsam i slutet av DRS rakan, Leclerc kom upp bara till 297,4 km/h. Att sakna toppfart var ett gemensam problem för samtliga med Ferrari PU i Australien, Kimi klagade brist på effekt redan under kvalet, mjukvaran för hybridbiten jobbar ju banspecifikativt, det verkade som så, att för samtliga  med Ferrari PU jobbade  hybridbiten i otakt, varken insamlingen av energi eller utnyttjandet av den kom vid rätt tidpunkt vid rätt banavsnitt. Ferraris första racehelg med Binotto som stallchef blev ingen höjdare, till Bahrain måste de hitta rätt, en inte helt lätt uppgift med tanke på, att det är en bana där greppnivån varierar hela tiden på grund av all sand som blåser in på banan, och blåsten som sådan som påverkar bilens balans. Det är synd att Ferraris kundteam påverkas negativt av Ferraris klanterier med PUs hybridenhet, det är av avgörande betydelse att energin samlas in och är tillgänglig vid rätt tidpunkt vid rätt banavsnitt, hur svårt kan det vara att se till att mjukvaran arbetar korrekt?
 
RBR började säsongen som de brukar göra, med en bil som kommer att förbättras för varje race, det är så Newey jobbar. För en gångs skull kom man på, att bilen hade för lite down force i premiären, så det lär dyka upp en skapligt stor uppdatering till Bahrain, om det finns någon som är mästare på att skapa down force så är det Adrian Newey.
Bahrain kommer att bli en bättre värdemätare även för mittfältsgänget ur aerobalans och down force aspekt, banan som sådan är inte speciellt krävande, men det ovannämda variationen av greppnivå och blåsten kan ställa till det, och avslöja både bilarnas starka och svaga sidor på ett så brutalt sätt. Jag tycker synd om Williams duon redan i förväg, Kubica sa efter racet i Australien att bilen kändes så dålig att han skrattde åt det, stallet själv erkänner ett riktigt feltänk med designen, det var dumt av de att lyssna på Paddy Lowe, han är ingen designer, utan hade helt andra arbetsuppgifter hos Mercedes.
 
Dagens grid girl gör ett V tecken för Valtteri och Victory,.mera sånt!
 
Jag var på besök hos polaren Jonas B ute på vischan, rotade runt i ett att uthusen där jag hittade en kåpa från en Fireblade som jag körde race med ett antal år sedan. Det blev nästan en surrealistisk känsla att hitta en kåpa i intakt, jag laddade rätt så hård på den tiden så oskadade grejer var rätt så sällsynta. På insidan av kåpan hade jag skrivit en följande uppmaning åt mig själv:" no guts, no glory, the way of warrior is resolute acceptance of death". Alltså, satan i gatan hur galen man var på det tiden, laddade alltid som om morgondagen inte existerade, något som ledde till ett antal sjukhusbesök, men det gick ju rätt så skapligt ändå, man är fortfarande här och skriver en massa strunt med fingrar där finmotoriken är en bristvara. 
 
Amen,..må fajten om VM titeln bli en värd att minnas.      
 
        
 
          
 
      

JUDGEMENT DAY

 
1       Bottas         58 varv
2       Hamilton     20.886 
3       Verstappen 22.520
4       Vettel           57.109
5       Leclerc        58.230
6       Magnussen 87.156
7       Hulkenberg 1 varv
8       Räikkönen   1 varv
9       Stroll            1 varv
10     Kvyat            1 varv
11     Gasly            1 varv
12     Norris           1 varv
13     Perez            1 varv
14     Albon           1 varv
15     Giovinazzi    1 varv
16     Russel          2 varv
17     Kubica         3 varv
         Grosjean, Ricciardo och Sainz bröt racet.
 
Det blir intressant att ta del av vad alla "byt ut Bottas mot Ocon" experter har att säga efter Valtteris uppvisning på Albert Park.  Det fanns aldrig något tvivel om vem som skulle vinna årets premiär race, Bottas passerade sin teamkompis direkt och drog sedan ifrån till en dominant seger, avståndet i mål till tvåan Hamilton blev hela 20.886 sekunder.   Valtteri tog även extrapoängen med racets snabbaste varv, 26 poäng i premiären är en perfekt start för Valtteri i jakten på en VM titel.
 
Tvåan Hamilton, vingmannen för dagen fick kriga för sin andraplats när Verstappen kom ikapp, ett bra debutrace för konstellationen RBR-Honda-Verstappen, chassi-aero håller Newey standard och Honda PU har nog med hk för att utmana duon Mercedes-Ferrari.
 
Vettel på sin fjärdeplats passerade mållinjen hela 57 sekunder efter vinnaren Bottas med teamkompisen Leclerc sekunden bakom sig som femma, premiären i Australien blev en chockartad upplevelse för Maranello gänget. De var aldrig med i kampen om podiums och sjundeplacerade Magnussen korsade mållinjen bara 30 sekunder efter Ferrari duon med resten av mittfältsgänget i hasorna, så man kan väl säga att Ferrari idag hörde mer hemma hos mittfältsgänget än hos toppstallgänget, rätt så märkligt med tanke på att enligt "experter" skulle Ferrari ha haft ett försprång på 0,5 sekunder per varv till premiären i Australien.
 
Magnussen i sin HAAS drog längsta strået den här gången i kampen om "best of the rest" titeln, men fajten om den titeln kommer att bli stenhård i år  i första hand mellan HAAS, Renault och Alfa Romeo, dock ligger inte RP och TR så värst långt efter, den avgörande faktorn blir precis som i kampen om VM titeln hur mycket utvecklingskapacitet det finns i grundkonceptet.
 
Hulkenberg kvalade ut Ricciardo och tog även Renaults första poäng för säsongen, Ricciardo får ett styvt jobb att hålla tysken bakom sig. Kimis debut med Alfa Romeo blev rätt så skaplig med en åttonde plats i mål, de kommer nog dra mer nytta av bilens bra balans på "riktiga" banor, Stroll överraskade till en viss mån genom att bli nia, den sista poängen gick till Kvyat i en TR.
 
Av de som hamnade utanför en poängplats utmärkte Gasly sig på ett negativt sätt, visserligen fick han sitt kval saboterad av stallet, men en poängplats bör man ändå ta i en RBR, han får komma igen i nästa race.  Norris McLaren hade inte samma speed under racet som den hade under kvalet, men deras bil har utvecklingskapacitet, Perez hade en mindre lyckad dag i sin RP, Albon hängde inte alls med i Kvyats tempo och Giovinazzi agerade en rörlig chikan under största delen av racet, Grosjean, Ricciardo och Sainz bröt racet av olika anledningar.
 
Så, vilka slutsatser kan man dra om styrkeförhållanden mellan stallen efter årets första race? Inga alls egentligen, Albert Park säger väldigt lite eller ingenting alls om det, men Ferrari har en hel del att göra om de vill vara med om kampen av VM titlarna. Det som sticker i ögonen är hur mjukt satt de kör bilen, det gjorde de även ifjol, men med årets aero-däck på plats tycks deras bil inte fungera i högre bantemperaturer som den ska. De borde kanske styva upp bilen något, jämfört med Mercan och RBR gungar Ferrari som en gammal jänkare, det som fungerade ifjol tycks inte fungera i år i normala bantemperaturer, data som man samlar i Barcelona under testveckorna kan vara vilseledande på grund av de låga bantemperaturerna.
 
Dagens MONSTER grid girls är mer än nöjda med Valtteris insats idag, mera sånt Valtteri!
 
Amen,.må stallorder lysa med sin frånvaro i år.    
 
 
             
 
           

QUALIFYING CONCERNS

 
1       Hamilton      1.20.486
2       Bottas           1.20.598
3       Vettel            1.21.190
4       Verstappen   1.21.320
5       Leclerc          1.21.442
6       Grosjean       1.21.826
7       Magnussen   1.22.099
8       Norris            1.22.304
9       Räikkönen    1.22.314
10     Perez            1.22.781
11     Hulkenberg  1.22.562
12     Ricciardo     1.22.570
13     Albon            1.22.636
14    Giovinazzi     1.22.714
15    Kvyat             1.22.774
16    Stroll              1.23.017
17    Gasly             1.23.020
18    Sainz             1.23.084
19    Russel          1.24.360
20    Kubica          1.26.067
 
Årets första kval är avklarat, alla "experter" som öste superlativ över Ferraris formtopp efter testveckorna i Barcelona har tystnat, det är konstigt att dessa "experter" aldrig lär sig risken med att dra förhastade slutsatser baserade  på varvtider under testveckorna, något som  kan visa sig vara skapligt vilseledande.  
 
Nu ska man givetvis inte stirra sig blind på kvalstatistiken i Australien heller, Albert Park är lika med banspecifika kvalresultat, visst krossade Mercedes duon allt motstånd, men riktigt så överlägsna som det ser ut just nu kommer  de inte vara i praktiken en bit in i årets säsong.
Det anmärkningsvärda är snarare hur nära Ferrari HAAS duon kom tidsmässigt, även om deras kvalresultat hamnar just i kategorin banspecifikt, samma gäller för Norris och Perez, några designlösningar fungerar helt enkelt bättre på stadsbanor som Albert Park.
 
Hamilton kvalade ut Bottas, "experterna" mumlade om Ocon som en tilltänkt ersättare i vanlig ordning, jag har lite svårt att ta in deras resonemang, Ocon har ju inte direkt åstadkommit några stordåd i F1, utan hade problem med att hålla jämna steg med Perez.
 
Vettel slog Leclerc som även fick se sig slagen av Verstappen, Grosjean var lite kvickare än Magnussen, Norris gjorde en fin debut och belönades med åttonde startrutan, Kimi som inte var helt nöjd med sitt kval slutade som nia, den sista platsen i kval tre gick till Perez som gjorde processen kort med Stroll.
 
Hulkenberg slog Ricciardo, Albon gjorde det samma med Kvyat, Giovinazzi på sin fjortonde plats hamnade en bra bit efter Kimi, Gasly föll offer för stallets strateger som höll honom kvar på depån, Sainz fastnade i trafik under sitt snabba varv, Russel och Kubica hamnade hopplöst efter med sina Williams som håller F2 nivå fartmässigt.
 
Så, vilka nya slutsatser kan man dra efter dagens kval angående "pecking order"? Inga alls, jag håller mig till det jag har sagt tidigare, korrelation utan kausalitet lämnar jag åt "experterna".
 
 
Dagens grid girl gillade dagens kvalkörning, i morgon gäller det för samtliga förare att inte köra med huvudet under armen när starten går, man vinner inga race i första kurvan. 
 
Amen,..må morgondagens race bli en jämnare historia än dagens kval.