FLYING CIRCUS AND MONKEY BUSINESS

 
Det tog några år för Kimi att fullborda "mission impossible", det vill säga att få Ferraris välsignelse att få vinna ett race istället för att skänka bort det till Vettel, kul att Iceman fick vinna, men synd att han har varit tvungen att ge bort så mycket genom åren för tyskens räkning, dock var vinsten i Austin enligt Kimi själv "no big deal".
 
Ocon och Magnussen diskades efter racet, den förstnämnda på grund av ett för stort bränsleflöde, den sistnämnda på grund av  en för hög bränsleförbrukning, så Hartley slutade som nia och Ericsson som tia efter FIAs granskning av bränslesystemet.
 
Pirellis däck spelade åter igen den avgörande rollen i racet, mest på grund av att Pirelli beordrade teamen att höja däckstrycket bak till racehelgen, något som fungerade för vissa men inte andra, till exempel hade Mercedes uppenbara problem med greppet bak, Ferrari och RBR klarade sig bättre i det avseendet.  När däckstrycket höjs bak spelar det i händerna för piloter som kör med mer framända och kan leva med överstyrd, när däckslitaget ökar för samtliga gynnar det till exempel RBRs bil som har mer down force än andra, och kan därmed kompensera den sämre greppnivån från däcken med mer down force, det finns även rätt så stora skillnader på hur olika set av samma gummiblandning fungerar ute på banan eftersom Pirellis däck kvalitetsmässigt är av så skiftande karaktär.
 
Kimi gjorde en felfri insats liksom Verstappen, som på grund av det ovannämnda överläget i kraft av mer down force kunde med slitna däck hänga med i Ferraris och Mercedes tempo trots Renault PUs brist på hk.  Hamilton i sin tur visade åter igen, att om han inte har en perfekt balanserad bil med mycket grepp så vinner han inga race.  Vettel gjorde åter igen ett enkelt nybörjarmisstag och snurrade, det är uppenbart att tysken inte heller är en vinnare om han inte förfogar över ett överlägset material, den skyhöga nivån av down force hos RBR kamouflerade effektivt hans brister som förare, jag har sagt det förr och jag säger det igen, Vettel kommer aldrig vinna en VM titel i en Ferrari.
 
Bottas hade liknande problem med greppet som Hamilton, och hade dessutom redan från starten som uppgift att försöka hålla Vettel bakom sig men bromsade bort sig och tysken kunde smita förbi, Valtteri tog målflaggan som femma. Efter Bottas kom ingenting och mer av ingenting tills Hulkenberg dök upp minuten senare med stallkompisen Sainz några sekunder bakom sig, Ocon och Magnussen som korsade mållinjen som åtta och nia diskades, så de sista poängplatserna gick till Perez, Hartley och Ericsson, bra utdelning för den sistnämnda med tanke på hans mindre lyckade insats under kvalet.
 
Grosjean kramades lite med sin landsman Leclerc och belönades med en straffpoäng och tre platsers nedflyttning i nästa race i Mexico, båda två fick bryta racet liksom Ricciardo som gav sig på en oskyldig vägg med sina knytnävar i ren frustation, det tycks vara som så, att RBR starffar honom för hans svek på samma sätt som de gjorde med Vettel när de fick veta att tysken skulle lämna stallet.
 
Det om racet, hos Ferrari hade man plockat bort samtliga uppdateringar man hade skruvat dit under den senaste tiden, de tycks inte alls veta hur de ska kunna vidareutveckla Allisons designarv på ett framgångsrikt sätt. Det bådar inget gott för Ferraris del inför 2019, när bland annat den nya framvingen dyker upp och förändrar radikalt luftflödets väg från framvingen och vidare mot sidepodsen. Hos Ferrari skiljer sig luftflödets väg en hel del från konkurrenternas på grund av de höga fästpunkterna för framvagnsupphängningen, något som den nya framvingen kommer att mer eller mindre fullständigt sabotera. Det blir intressant att se hur och om de kommer att lyckas med att lösa problemet, Vettel är ingen bra testförare, Leclerc har nästan ingen erfarenhet alls som testförare, jag kan tänka mig att Ferrari ingenjörer kommer sakna Kimis färdigheter som test-utvecklingsförare.
 
Apropå Kimi, han säger att folk tycks inte riktig förstå hur nöjd han är med att börja hos Sauber nästa år, Kimi är nog som jag, han tycker om nya utmaningar, speciellt av den tekniska sorten som test och utvecklingsförare, det finns de som jagar VM titlar enbart på grund av bekräftelsebehov, dock inte Kimi som säger att man inte blir mer världsmästare av flera VM titlar, det kanske ligger något i det.
 
 
 
Mexico nästa med allt vad det innebär, hög höjd, turbon får jobba på heltid, bromsarna går varma liksom motorn, down force blir bristvara i den tunna luften, hur Pirellis däck kommer att fungera i Mexico är omöjligt att sia om i förväg, några kommer blir nöjda, andra missnöjda, mer om Mexicos GP längre fram i mån om tid och lust, just nu är det umgänget med vänner som prioriteras före bloggandet.
 
Apropå "flying circus and monkey business", på den gamla goda tiden strävade F1 bilarna framåt-uppåt, jag för min del skulle ha tagit flyget från Sverige till Texas-Austin  förra torsdag, biljetten var bokad, betalt och bekräftad med samtliga tidsangivelser, jag kom till flygplatsen i god tid bara för att upptäcka att alla tidsangivelser var felaktiga, planet hade redan lyft och jag blev kvar i Arlanda.  Nå väl, det byttes några mindre vänliga ord mellan mig och de som bar ansvaret för fadäsen, jag krävde ersättning för fadäsen och fick det, bokades sedan om till ett flyg på lördag, missade kvalet i Austin och anlände sedan lagom till en efterfest fram mot småtimmarna, något som i sin tur ledde till en bakishistoria som smakade suspensoar kryddad med hundskit när man vaknade lagom tid att ta sig till COTA för att kika på racet.
 
Dagens grid girl är glad och nöjd med Icemans insats, och hoppas på en upprepning av det redan i Mexico, forza Iceman, snurra Vettel.
 
Amen,..må alla sifferblinda luftskallar hos flygbolagen bli vingklippta.        
 
 
        
 
        
 
            

THE MONSTER OF HERMAN TILKE

 
COTA är något av ett Frankensteins monster bland F1 banor skapad av Herman Tilke när han helt uppenbart led brist på fantasi, det är lätt att spåra Hermans inspirationskällor när man tar en  titt på hans bandesign.  Den gode Herman tog fram en mixer och resonerade på följande sätt:"Uppförsbacken på Spa är häftig, en sådan ska vi ha, liksom S kurvorna från Suzuka eller Becketts från Silverstone och den långa rakan och en mini Parabolica från Monza, plus några totalt onödiga tvärsvängar från diverse stadsbanor kryddade med lite Hockenheim tristess ,sedan slänger vi ihop skiten så att jag kan åka hem".  
 
Så, vad plockade Herman ur sin mixer när han hade kört färdigt?  Jo, en totalt själlös, krystad och orytmisk bana som vill vara lite av varje utan att lyckas med det. Herman försökte först plocka russin ur kakan, sedan äta den och ha den kvar, slutresultatet av det blev Herman Tilkes monster, man borde flytta USAs GP till Road America istället, COTA är hyggligt underhållande för hojracing, men en gäspning i en F1 bil.
 
Den saliga blandningen av diverse banavsnitt gör set up arbetet rätt så utmanande för samtliga inblandade, har man en i grunden obalanserad bil så lyfts dess brister verkligen fram av Tilkes pyttipanna bana, eftersom bandesignen förutsätter att man har både hög topphastighet på den kilometerlånga bakrakan,  bra greppnivå och balans genom banans hyggligt snabba kurvpartier samt skapligt med traction ur långsamma tvärsvängar.  Lägger man ihop det problematiska med att hitta en välfungerande set up med banans orytmiska karaktär så blir slutresultatet rätt så intetsägande ur underhållnings synpunkt, den bästa omkörningsmöjligheten finns i slutet av den långa bakrakan. Vi får väl hoppas på, att Pirellis oförutsägbara däck kan bjuda på något extra ur underhållnings synpunkt, sidobelastningen på däcken är rätt så hög och greppnivån från asfalten låg, något som kan leda till obehagliga  överraskningar om man inte har prickat rätt med set up arbetet.
 
COTA är en bana där RBR kan utmana Mercedes-Ferrari duon om podiums ifall de hittar tillräckligt med toppfart på den långa rakan, vem som tar titeln best of the rest återstår att se, men HAAS och FI bör ligga bra till.
 
 
 
Inga större variationer i valet av gummiblandningar mellan toppstallen, men väl bland resten av gänget, varför Alonso och Vandoorne har valt så många set av den hårdaste gummiblandningen är något av en gåta på COTA, kåta på framgång på COTA kan hända?
 
Det om COTA, Russel är klar för Williams nästa år...
 ...och Toto Wolff gör allt att även Ocon ska bli det. Frank och Clare spelade svårflörtade för att klämma ut mer pengar ur Mercedes, hamnar även Ocon hos Williams så är det uppenbart att Williams är på väg att förvandlas till ett Mercedes B team,.bättre så än att hamna på knät av några mer eller mindre suspekta ryssar.  Williams säger sig inte vara intresserade av att ha en Mercedes växellåda i sin bil, men även det lär vara spel för galleriet, det kommer nog sitta en hel del Mercedes delar i nästa års Williams.   
 
Jag lämnar Sverige på torsdag när även den svenska indiansommaren gör det och hamnar på de sälla jaktmarkerna, för min del blir det race på plats även i Mexico, när jag återvänder till Sverige återstår att se, en vacker dag är en bra gissning. 
 
Dagens grid girls härstammar från den gamla goda tiden när de var närvarande i Austin i samband med F1, allt var inte bättre förr, men en del var det.
 
Amen,..må gamla goda tider vara med er.    
 
 
        
 
        

SAYONARA SUZUKA

 
1           Hamilton
2           Bottas
3           Verstappen
4           Ricciardo
5           Räikkönen
6           Vettel
7           Perez
8           Grosjean
9           Ocon
10         Sainz
11         Gasly
12         Ericsson
13         Hartley
14         Alonso
15         Vandoorne
16         Sirotkin
17         Stroll
             Leclerc, Hulkenberg och Magnussen bröt racet.
 
Det är praktiskt när man kan återanvända samma bild från kvalet, samma 1-2-3 snubbar på podium inte helt överraskande.   Hamilton och Bottas hade en lugn dag på jobbet, bara sitta och vakta på sin placering från start till mål, strulpellen Verstappen i sin tur var på lekhumör, och skickade båda Ferrari förarna av banan när de var fräcka nog att försöka med en omkörning.  Närstriden  med Kimi kostade Max fem sekunders straff, helt orättvist enligt holländaren, sammanstötningen med Vettel inget alls, det komiska i sammanhanget är, att när Max själv dyker på insidan är det enligt honom helt ok, när andra gör det är helt åt helvete fel.  Man ska inte begära alltför mycket tankeverksamhet av Max, snubben resonerar som en tioåring med ADHD och luftskalle som överdocerar sin aknemedicin, det märkliga är att han alltid kommer undan så billigt med sina svinerier. Stallkompisen Ricciardo gjorde en bra uppkörning från en blygsam startposition, vi har sett liknande ett antal gånger i år när toppbilarna bara rinner genom mittfältsgänget hur lätt som helst.
 
För Kimis del blev en obalanserad bil ännu mer obalanserad efter sammanstötningen med Max när aerodelar ramlade av, en femte plats var nog allt han kunde plocka ur bilen.  Ferrari hade med sig en ny bak och framvinge, nytt golv och lite annat, allt utom framvingen plockades bort redan till kvalet. Det är inte mycket som fungerar hos Ferrari just nu, allra minst deras uppdateringar som har en tendens att bli nedgraderingar istället, Vettel gör som han brukar göra, blandar och ger, upp som en sol och ner som en pannkaka, att bli sexa i mål var bra betalt efter all strul under racehelgen.
 
Både Perez som slutade på en sjundeplats och Ocon som blev nia gjorde ett gediget jobb, Grosjean splittrade FI duon genom att ta åttonde platsen i mål, sista poängen gick till Sainz.  Gasly och Hartley som glänste under kvalet hade inte samma fart under racet, måhända att de showade lite under kvalet med en extrem kval set up för att göra Honda folket glada. Ericsson som hade ett misslyckad kval körde in i Leclerc efter omstarten, det är aldrig lyckad att köra på sin stallkompis, det blir intressant att se hur Ericsson klarar sig i Indy Car om han hamnar där, och får möta sin landsman Rosenqvist som enligt min mening är en bättre förare än Ericsson åtta dagar i veckan.
 
Det blev faktiskt en hel del något som liknade racing på Suzuka, dock är Pirellis däck tok för hållbara för att skapa riktigt bra racing, enstoppare har en tendens att enbart skapa köbildning när alla bara åker runt och spar det man har. 
 
Det om Suzuka, nu har Hamilton hela 67 poängs ledning före Vettel så titelkampen är i praktiken redan över, vore kul om Bottas kom ikapp och förbi Vettel i tabellen, men avståndet är nog lite för stor för det, Kimis chanser att bli VM trea är rätt så små med tanke på hur bra Mercan är just nu.
 
USA och COTA nästa där jag kommer att vara på plats, kanske även i Mexico om mina polare kan fixa några dagars extra ledighet från sina arbeten, själv har jag börjat fundera om mitt beslut att stanna i Europa över vintern var det klokaste att fatta.
 
Dagens grid girls är på plats när Moto GP gästar COTA, dock inte när F1 gör det, det är sorligt när PK hysterin tillsammans med metoo# skapar moralpanik hos Liberty.
 
Amen,.må Moto GPs grid girls vara med er.