MONACO MOONSHINERS

 
Om en vecka är det dags för Monacos GP, årets följa John upplevelse på en stadsbana som enligt min mening borde ha avlägsnats  från racekalendern för länge sen, men traditionens makt är stor liksom pengarnas så Monaco hänger kvar år efter år utan att bjuda på racing värt namnet.
 
Det finns mycket få om ens några omkörningsvänliga banavsnitt i Monaco, i slutet av start-mål rakan eller vid inbromsningen till chikanen efter tunneln och inte så mycket mer, nyckeln till framgång i Monaco är ett lyckad kval eller bondtur i samband med ett säkerhetsbil ingripande, platsbyten sker i första hand under depåbesöken.
 
Monaco är lika med max downforce och bra mekanisk grepp, däckslitaget är minimal liksom greppnivån i asfalten, även om banan inte bjuder på spännande race för publiken så är den en utmaning av rang för föraren, det är lätt hänt att man hamnar i räcket vid minsta förarmisstag, det existerar inga marginaler eller Tilke avåkningszoner i Monaco.
 
Väderprognoser siar just nu om halvklart väder med temperaturer kring 17-18 garder under racehelgen, men vädret kan slå om snabbt så här års vid medelhavet ,så det återstår att se om racehelgen kan genomföras med enbart torrdäck.
 
Ingen större variation i valet av gummiblandningar, C5 regerar i Monaco, att genomföra loppet med ett depåstopp är fullt möjligt, speciellt om man startar från första ledet, några kommer att chansa under första varvet för att tjäna på placeringar, så risken finns för kolfiber demolition derby innan följa John lunken tar över.
 
Till Monaco byter man styrväxel för att föraren ska kunna navigera bilen framgångsrikt genom alla banans snäva kurvor, bilens rotationsförmåga är avgörande för ett framgångsrik race. Det har pratats en hel del om 4 hjuls styrning inom F1, och då i första hand hos Mercedes, men den diskutionen bör man ta med en stor nypa salt. Någon form av aktiv mekanisk-hydraulisk direktstyrning av bakhjulen existerar inte i F1, men väl passiv simulering av 4 hjuls styrning via mjukvara-bromssystem-diff, om man bromsar den inre bakhjulet när den rullar över kerbs och ger samtidig gas så vänder ju bilen på en femöring.
 
Att försöka sig på en 4 hjulstyrning är inget nytt i F1, i Benettons 193 provade man ett sånt system, McLaren hade en extra bromspedal i sin bil osv, FIA har bra koll på det mekanisk-hydrauliska, så några direktpåverkande aktiva system finns inte i bruk men däremot passiva simuleringar av det via mjukvaran som sagt var.
 
Försök till diverse "fusk" har alltid funnits i F1 när ingenjörer läser regelboken som djävulen bibeln, Lotus hade ett system som justerade ride hight när föraren bromsade in i kurvan innan FIA satte stopp för det, det finns även gräns för hur mycket ride height får förändras vid full styrutslag genom kurvor osv. FIA kan när som helst begära att man plockar isär hela bilen för att de ska kunna kontrollera både hård och mjukvaran, så chansen för att aktiva system som ger fördelar gentemot konkurrenter ska finnas i F1 är försvinnande liten på lite längre sikt.
 
Så, vem/vilka kommer att göra bra-mindre bra ifrån sig i Monaco?  Mercedes förstås, dock har Bottas aldrig varit speciellt framgångsrik i Monaco tidigare, RBR i första hand med Verstappen, Gasly säger att bilen inte riktigt passar till hans agressiva körstil, även TR bör kunna gå bra i Monaco. Ferrari i sin tur lär få problem med tanke på all understyrning, snabba rakt fram bilar har inget att hämta i Monaco osv, som vanligt så gäller det att få däcken att fungera "inom fönstret", speciellt under kvalet eftersom det är så svårt att köra om på banan.
 
Det om Monaco och avancerad "fusk", Zandvoort gör comeback i F1 nästa år, tydligen på Barcelonas bekostnad, man byter från en bana där det är svårt att köra om till en annan där det är ännu svårare att köra om, varför?  Det stavas nog med Heineken, om F ettans huvudsponsor vill ha ett race i Holland så får de ett race i Holland, money talks och Liberty Media bockar och tackar,.kul.
 
Dagens grid girls garderar med paraplyer inför Monaco helgen för att vara på den säkra sidan.
 
Amen,..må följa John vara med er.        
 
 
           
 
 
      
 
       

BARCELONA BRAWLERS

 
 
Årets femte race i Barcelona gav samma utdelning ur underhållningssynpunkt när man försöker klämma ut ketchup ur en tom ketchupflaska, först kommer ingenting, sedan ingenting och sedan all ingenting på en gång, banans karaktär är vad den är och racingen blir därefter.
 
Hamilton tog starten när Bottas brottades med en trilskande koppling, Vettel chansade vilt i  starten i sitt försök att ta sig förbi Mercedes duon, och belönades med en flat spot, sedan var kampen mellan Mercedes och Ferrari i praktiken över, Mercedes vs resten av startfältet är i år kattens lek med råttan.
 
Hos Mercedes fungerar deras väloljade maskineri till 100%, hos Ferrari fungerar absolut ingenting. Uppdateringar ger ingen utdelning, depåstoppen är katastrofalt långsamma, strategitänkandet mer virrigt är någonsin tidigare osv. Det råder panik och fullt kaos hos Maranello gänget, jag kan tänka mig, att Arrivabene är smått road av hur hans efterträdare Binotto sköter ruljansen hos den stegrande hästen som hejvilt sparkar bakut, kan det vara dags att ta kusen till en veterinär för avlivning?
 
 
Som det är nu, så ligger Mercedes i en klass för sig, Ferrari duon klarar inte ens av att slå Verstappen i en RBR, vars fina aero-chassi ger utdelning, synd bara att det saknas ett antal hk från Honda PU.  Ferraris framvinge design ger dem problem när de försöker förbättra bilens aerobalans genom att modifiera designen av bargeboards, det blir en kedjereaktion som ger en motsatt effekt istället, om man strävar efter en bättre aerobalans så måste man  designa om  hela aeropaketet, något som i praktiken skulle innebära  att Ferrari skulle vara tvungen ta fram en helt ny bil.  Som jag ser på det hela så det bästa för Ferraris del är att lägga årets säsong till handlingarna, och satsa på framtiden, de har inte skuggan av en chans att slå Mercedes i år med den bil de har.
 
HAAS lyckades med konststycket att hålla däckstemperaturen inom fönstret, Magnussen knep titeln best of the rest, och Grosjean tog årets första poäng för sin egen del, huruvida deras uppryckning var av banspecifik karaktär återstår att se.
 
Sainz blev åtta i mål i sin McLaren före Kvyat, Neweys B projekt fungerar fint, med en toppförare bakom ratten skulle TR kunna utmana om titeln best of the rest. Albon blev utan poäng den här gången, Renault duons golgatavandring bara fortsätter och fortsätter, en tolfte och en trettonde plats är inte mycket att skriva hem om, rätt så märkligt med tanke på vilka resurser Renault förfogar över, de är farligt nära att göra en Toyota.
 
Kimi hade ingen lyckad helg i Barcelona, han halkade av banan med kalla medium däck redan i den fjärde kurvan och hade ingen fart i bilen överhuvudtaget, AR måste ta fram nya uppdateringar i ett snabbare tempo om de vill hänga med i kampen om titeln best of the rest. RP var helt vilse i Barcelona, Perez blev femtonde man i mål och Stroll försvann efter en sammanstötning med Norris. Giovinazzi har ingen fart alls och Williams duon testar vidare, måste vara ett världsrekord av testkörning i F1.
 
 
Jag har tillbringat helgen i London och ämnar stanna här till imorgon, en barrunda med gamla brittiska polare avverkades under lördagskvällen, det diskuterades F1 och även Indycar, som enligt dessa brittiska gentleman är en bakgårdsserie som körs inför tomma läktare,.det kanske ligger något i det.
 
Apropå Indycar, Felix blev åttonde man i mål efter att ha startat från pole, icke godkänd, Felix måste lära sig hur däcken fungerar i Indycar, Marcus satte bilen i räcket, icke godkänd, han måste lära sig lite carcontrol, skaffa sig lite rumpkänsla.
 
Det var allt för idag, nu är det dags för mig att "göra stan", jag bodde här en gång i tiden så det finns en viss hemkänsla i det hela. 
 
 
 
Dagens grid girl är inte från Barcelona, och är inte heller släkt med Manuel.
 
Amen,..må rumpkänslan vara med er.       
 
      
 
    

THE SMILING ASSASSIN

 
1         Bottas
2         Hamilton    0.634
3         Vettel          0.866
4         Verstappen 0.951
5         Leclerc        1.182
6         Gasly           1.302
7         Grosjean     1.505
8         Magnussen 1.516
9         Kvyat
10       Norris
11       Albon
12       Sainz
13       Ricciardo
14       Räikkönen
15       Perez
16       Hulkenberg
17       Stroll
18       Giovinazzi
19       Kubica
20       Russel
 
"The smiling assassin" avrättade hela startfältet inklusive stallkompisen Hamilton i Barcelona, det var aldrig någon tvekan om vem som skulle ta pole. Valtteri slaktade hela gänget utan nåd, Hamilton på sin andra plats blev avpolleterad med hela 0.634 s, det är sällan eller aldrig  tidigare man har sett Lewis överköra så brutalt som idag när han försökte hänga med Bottas.
 
 
Ferrari kom till Barcelona med diverse uppdateringar inklusive en ny PU, men hittade inga vapen för att avbeväpna "the smiling assassin", Ferrari har mycket traction men samtidigt en svag framända, en Vettel bil med andra ord, frågan är om de inte saknar fjolårets bil med starkare framända som Kimi var med om att testa fram.
 
Verstappen tvålade till Leclerc som klantade till det under kvalet ,och skadade golvet i sin bil, pressen att prestera hos Ferrari börjar märkas hos Leclerc, han gör både stora och små misstag som kostar en hel del.
 
Gasly fick åter igen stryk av Verstappen, men kryper närmare tidsmässigt sakta men säkert, Grosjean kvalade ut Magnussen, bra fart i kvalet som vanligt hos HAAS, nu återstår det att se om de kan hitta farten även i racet.
 
Kvyat slog Albon, Norris gjorde samma sak med Sainz, Ricciardo flyttades ner tre platser och startar från trettonde rutan, bredvid sig har han Kimi vars fart inte räckte till kval tre den här gången, dock slog Iceman Giovinazzi med en klar marginal, att ta nya poäng är ingen omöjlighet för Kimi i morgon.
 
Perez kvalade ut Stroll för femte gången i år, Hulkenberg gjorde en miss och blev sextonde man i kvalet, det sista startldet bemannas av  Williams duon i vanlig ordning.
 
Dagens pole är den tredje raka för Bottas, Hamiltons bortförklarningar blir alltmer urvattnade och mer eller mindre desperata, den senaste varianten är att Valtteri har fått Lewis ingenjör, det tycks vara svårt för den gode Hamilton att erkänna att han har blivit frånåkt av sin stallkompis.
 
Ur underhållningssynpunkt är det tråkigt med Mercedes dominans, men det är upp till de andra att jobba ikapp,resurser saknas inte varken hos Ferrari eller hos RBR, det är bara att bita ihop och jobba hårdare för att komma ikapp.
 
Det om kvalet, apropå Mercedes, deras nya svenska chef Ola Källenius är en PK snubbe, en som spänner ringmuskeln för Formula E, så det är frågan hur länge Mercedes F1 satsning får leva kvar, inte minst med tanke på att Wolff  inte direkt är en bra polare med svensken, och att hans kontrakt går ut efter 2020, vi får väl vänta och se hur det hela slutar, kanske blir 2020 Mercedes sista år i F1.
 
 
 
 
Hos Alfa Romeo har det dykt upp en ny sponsor i form av Betsson Group och betsafe, även om Marcus lämnade stallet, så tycks svenska sponsorintressen vilja vara kvar istället för att satsa på Marcus karriär i Indycar. 
 
Apropå svenskintressen, Felix slog till och tog pole i Indycar, Marcus startar kvällens race från nionde rutan,.jag för min del undrar om Janne Blomqvist fortfarande tycker att Marcus är minst lika bra om inte bättre förare än Bottas, om han fortfarande tycker det, så lär det inte finnas speciellt många som håller med honom om det.
 
Dagens grid girls har invigt årets poolsäsong,.någon som är sugen på att bada?   
 
Amen,..må årets badsäsong vara med er.