THE WINNER

 
Pole, i ledning från start till mål under 71 varv, bra jobbat av en vingman som vingklippte resten av startfältet, nästa helg är det dags att göra om det VB 77.
 
Årets premiärrace blev en underhållande tillställning ur flera aspekt, bra fajter på banan, ett antal 5 sekunders straffar, bromsproblem, elektronikproblem, spökande växellåda sensorer, förlust av bränsletryck, gulflaggsituationer med säkerhetsbil osv, med andra ord, en premiär med mersmak.
 
Bottas tog starten, och drog ifrån Verstappen direkt med 2 sekunder vars race fick ett snöpligt slut med elektronikproblem redan i början av racet, huruvida Max hade kunnat fajtas om segern får vi aldrig veta, men redan till nästa helg får han chansen att ta en revansch. Bottas satte inte ett hjul fel under racet, och håll huvudet kallt vid omstarter efter säkerhetsbil perioder, en mycket välförtjänt seger efter ett gediget arbete under hela racehelgen.
 
Leclerc kom från ingenstans, och knep andraplatsen när Hamilton åkte på ett 5 sekunders straff efter en sammamstötning med Albon, som till slut fick bryta racet. Lewis förtjänade sitt straff, men Albon var samtidigt lite för het om gröten, och glömde bort hur sent Hamilton brukar bromsa, först då när han svänger in, därav sammanstötningen, Lewis kör djupt in i kurvor innan han svänger in under inbromsningen.
 
Norris förlorade några placeringar under första delen av racet, men kom tillbaks med lite tur och skicklighet, satte racets snabbaste varv i slutet av racet, och snodde trejeplatsen från Hamilton med två tiondelar, bra race av Lando som därmed tog sin första podium plats.
 
Den andra McLaren piloten slutade på en femte plats i mål efter ett väl genomfört race, Perez tog målflaggan som sjätte man efter ett 5 sekunders pålägg för att ha kört för fort på depån.  
Gasly korsade mållinjen som sjua före Ocon, som i sitt första race tog en hedrande åttonde plats för Renault.
 
Giovinazzi höll undan för Vettel, och knep nionde platsen framför näsan av tysken som fick nöja sig med den sista poängplatsen före Latifi, resten av gänget fick bryta racet av diverse anledningar, där till exempel Kimi tappade höger framhjul, Russel bränsletrycket och  Magnussen bromsarna på grund av överhettning osv.
 
Så, summa summarum, en del körde felfritt från start till mål, några knep poäng med tur och skicklighet, andra enbart tack vare bondtur och andras oflyt, men poäng är poäng hur än man skaffar dem, lika värdefulla för förare och team, mera sånt här till nästa helg så blir fansen nöjda. 
 
En av dagens grid girls sticker ut för att säga grattis till Bottas, de andra liksom jag håller med, bra jobbat VB 77.
 
Amen,.må årets andra race bli lika underhållande som det första.     
 
 
     
 
 
     
 
       

TO WHOM IT MAY CONCERN

 
 
 
Årets första kval och årets första pole för Bottas, välförtjänt, men det är imorgon det avgörs, starten måste sitta för att hinna först till första kurvan.
     11      Vettel
      12     Gasly
      13     Kvyat
      14     Ocon
      15     Grosjean
      16     Magnussen
      17    Russel
      18    Giovinazzi
      19    Räikkönen
      20    Latifi
 
Att  Mercedes skulle bemanna första ledet är ingen större överraskning, lika lite som att Verstappen startar från den tredje rutan, men däremot är det något överraskande att Norris slog Albon även med tanke på att han är en bättre förare, Albons prestationsnivå i en bra bil imponerar föga.
 
Racing Points Mercedes klon orkade inte riktigt hänga med i orginalets tempo, en sekund på en så kort bana som Red Bull Ring är mycket, men en sjätte och en nionde startruta är ändå med beröm godkänt. Leclerc i en Ferrari fick stryk av fyra olika kombattanter , att bli slagen av Mercedes och RBR är en sak, men att även bli slagen av McLaren och Racing Point svider ordentligt, den sista platsen i tio i topp gick till Ricciardo.
 
Vettel blev utkvalad av Leclerc, en elfte tid och att bli utslagen i kval två är inte mycket att skriva hem om. Alpha Tauri duon Gasly-Kvyat höll jämna steg, och Ocon blev ordentligt akterseglad av Ricciardo, han måste vara skapligt ringrostig efter ett sabbatsår på Mercedes bakgård.   
 
HAAS dynamiska duo skuggar Alpha Tauris dito på startgriden före Russel, som var ofin nog att placera sig före Alfa Romeo bröderna Giovinazzi-Räikkönen, sista startrutan gick till miljonärs sonen Latfi.
 
Så, vilka slutsatser kan man dra av årets första kval?  Tja, att Mercedes fortfarande är bilen att försöka slå i kval och förmodligen även i race, det blir intressant att se huruvida Verstappen kan dra nytta av att starta med medium i morgondagens race, han kan få problem i starten när alla andra i topp  tio startar med mjuka med bättre greppnivå.
 
Det har redan spekulerats om, att samtliga med en Ferrari PU är handikappade av motorns svaga prestanda, men jag för min del vill påpeka att både Ferrari, HAAS och Alfa tycks ha dålig aerobalans och brist på downforce, trion hade problem genom varje kurva runt banan, en långsam utgång gör att man hamnar i efterkälken rakt fram, och hinner aldrig tjäna in tid före nästa sväng.
 
Men som sagt var , kval är kval och race är något helt annat, en del kan ha medvetet valt bort kvalprestanda till förmån av race dito och vice versa, hur det är med det får vi veta först imorgon, men vissa har uppenbara problem med bilens aerobalans. 
 
Det om F1, svensduon i Indycar hade inte lyckan med sig under kvalet, men kanske går det bättre i racet idag. Felix är en förare som som lär sig av sina misstag, och kan variera sin körning, Marcus däremot tycks stå stilla med sin utvecklingskurva, och det speciellt vad det kval, klarar man inte av att leverera med toppmaterial så saknar man det lilla extra som krävs att bli en toppförare.
 
Dagens grid girl hejar BLM och Hamilton, jag själv är ofin nog att heja på Bottas.
 
Amen,.må årets första F1 race vara med er.     
 
       
 
      
 
       
 

TAKE THE BULL BY THE HORNS

 
 
På  fredag är det dags att ta tjuren vid hornen på Red Bull Ring...
 
...en tämligen enkel bana i sin nuvarande layout, tvärnita-plattan i mattan, tvärnita-plattan i mattan upprepas ett antal gånger kryddad med en mittsektion med dubbelvänster i makligt tempo, mycket traction och bra bromsar krävs för att lyckas på Red Bull Ring. Det finns några nyckelpartier på banan som man måste sätta för att kunna kriga om podiums, däribland sista kurvan innan start-mål rakan, och första kurvan efter start-mål rakan, båda två bäddar för ett lyckad övertagande i slutet av den efterföljande fullfarts partiet, när man bromsar in hårt  innan en riktigt långsam högerkurva.
 
 
Greppnivån från asfalten är låg, och man tvingas att köra med förhållandevist mycket vinge för att bemästra de långsamma kurvpartierna på ett framgångsrikt sätt, något som bäddar för stallen med dem starkaste PU, eftersom de snabba rakorna kräver sin tribut ur hk aspekt. 
Att hitta dem rätta inställningar och en perfekt balans i bilen är inte helt lätt på Red Bull Ring på grund av banans dubbelnatur, man vill inte använda alltför mycket vinge på grund av de snabba bansektioner, men tvingas att göra det för att inte tappa tid genom alla långsamma kurvpartier, samtidigt som FIA har kommit med nya aerodirektiv gällande golvet som gör det svårare att stänga in luften under bilen och skärma av diffusern.
 
Eftersom Red Bull Ring saknar riktigt snabba kurvor är sidobelastningen av däcken rätt så blygsam, men samtidigt på grund av alla snabba accelerationer den laterala belastningen tämligen hög, så det gäller att undvika onödigt hjulspinn med samtliga gummiblandningar.
 
Väderprognoser just nu siar om regn på fredag och söndag, halvklart på lördag, något som bäddar för problem att hitta en fungerande set up, kan bli en intressant premiär med ringrostiga förare och trilskande väderförhållanden.
 
Att någon annan än förare från de tre toppstallen skulle kunna blanda sig in i kampen om podiums finns inte, desto svårare förhållanden desto mer nytta drar toppstallen av sina välbalanserade bilar, jag tippar att Bottas tar en dubbel i Österrike.
 
Valet av gummiblandningar för de första racen syns på bilden här ovan, men eftersom ingen riktigt vet var och när man kan genomföra race i årets mästerskap, så bör man ta all förhandsinformation med en stor nypa salt, det är fortfarande Covid 19 som regerar och kan sätta käppar i hjulen för F1 cirkusen när man minst förväntar sig av det.
 
Det om Red Bull Ring, förr i tiden var Hamiltons image byggt kring jet set mingel...
 
 
"Silverpilen" får en ny färg för året, svart i kampen mot rasismen, bra jobbat Mercedes.
 
...numera vill han framhäva sin position som en opinionsbildare i viktiga samhällsfrågor, inte minst i fallet "Black Lives Matter" i sällskap med sin media-PR kvinna...
 
...samtidigt som Bernie klämde ur sig att svarta är mer rasistiska än vita bara för att senare ta tillbaks det när Lewis härsknade till och gick till en verbal attack mot den gamla trägårdstomten.  Jag har lite svårt att alltid ta på allvar alla Hamiltons utlåtanden, han hyllar Greta Thunberg och är bekymrat över miljöförstöringen, men fortsätter att köra i F1.Han kallar sig F ettans enda världsmästare med arbetarbakgrund, och deltar i protestmarscher och så vidare, för mig luktar det hela ibland som ett imagebygge dikterat av den media-PR ansvarige, men jag kan givetvis ha fel om det, dock i fallet BLM är han helt på rätt spår.
 
BLM rörelsens framfart världen över har inte passerat obemärkt här i Peking heller, utan det har dykt upp vissa farhågor kring  statyn av "den svenska industrialismens fader" Louis De Geer ,vars staty går att hitta mitt i Peking. Så, varför ifrågasätter man stadens stora son? Jo, han var inte bara en framgångsrik industriman, utan även på sin tid en framgångsrik slavhandlare som skapade sin förmögenhet med slavhandel i Afrika. Snubben drev en slavstation under 15 års tid i den nuvarande Ghana innan han sålde sin slavstation till sina danska polare, dem sista som officiellt pysslade med slavhandel var just svenskar och danskar, som dock försökte dölja sin verksamhet genom att frakta sina slavar över Atlanten med brittiskflaggade fartyg.  Så, inte mycket har förändrats sedan 1600 talet, då hette översittaren Louis, idag kallas han för Bernie, den gemensamma nämnaren är att tjäna pengar till varje pris, Bernie skulle ha gjort "bra ifrån sig" även på 1600 talet.
 
Nog om slavhandlare, McLaren har dekorerad sin bil med en regnbåge som sägs visa färgerna för samtliga stall i F1, några har tolkat det hela på ett annat sätt, jag för min del funderar om de har fått Beckers som sponsor ur färgskåpet.
 
Dagens grid girls är dock fortfarande äkta vara, men om F1 byter från grid kids till transor kommer även jag överväga att göra det.
 
Amen,.må Covid 19 ruttna i helvetet.